Крупный производитель VoIP-решений компания Skype представила бета-версию своего VoIP-клиента для частных и корпоративных пользователей. Учитывая значительное распространение сетей третьего поколения во всем мире, разработчик в четвертой версии продукта реализовал функцию видеозвонков — одну из ключевых контент-услуг для скоростных сетей беспроводной связи. Таким образом, при установке Skype на коммуникаторе, смартфоне или мобильном ПК пользователь имеет полный комплекс возможностей для связи — чат, голосовые вызовы на мобильные и городские терминалы, SMS, голосовую почту, а теперь ещё и видеозвонок, который можно совершить не только на компьютер, оборудованный видеокамерой, но и на “умный” мобильный терминал. При этом сервис будет работать даже в том случае, если оператор связи не поддерживает подобный функционал. Стоимость такого видеовызова для абонентов Skype скорее всего будет равна стоимости голосового звонка на терминал того или иного типа.

Кроме того, изменен интерфейс программы, превратившийся в персональный центр управления информацией. К примеру, все способы связи с каждым конкретным пользователем (видео- или голосовой звонок, форма для отправки SMS- и обычного сообщения и т. д.) вынесены в одно окно контакта (это несколько напоминает реализацию в Windows Mobile 6.1). По замыслу разработчиков новый интерфейс должен стать интуитивно понятным даже для тех, кто ещё не готов пользоваться дополнительными возможностями своего компьютера: большинство действий в новой среде можно совершить привычным перетаскиванием мышкой. Для “новичков” создан мастер настройки программы — “приветственное окно”, которое позволяет им быстро найти своих друзей и пригласить их для общения в Skype. Здесь же можно оперативно настроить оборудование для работы со Skype: входящий и исходящий звук, параметры видео.

Вместе с этим расширены возможности видеочата. Если раньше видео отображалось в небольшом окне в углу экрана, то теперь поддерживается полноэкранный режим с достаточным разрешением, чтобы, как говорят в Skype, “видеть выражение глаз собеседника”. Правда, для этого потребуется высококачественная веб-камера и соответствующее ПО, а также компьютер с двуядерным процессором и канал связи на 256—512 кбит/с для каждого пользователя, что не всегда может быть достижимо, к примеру, в беспроводных сетях передачи данных.

В целом количество бесплатных возможностей программы не увеличивается, растет лишь число платных услуг: Skype активно монетизирует контент путем объединения в одном программном клиенте давно известных сервисов, которые, тем не менее, пока распылены между различными операторами доступа. Для пользователя теперь достаточно скоростного подключения к IP-сети, которая фактически представляет собой единую транзитную сеть для переброски информационных потоков в различных форматах.

Напомним, что ранее компания Skype ввела безлимитный тарифный план на международные звонки по всему миру, а также три плана с нелимитируемыми вызовами не только на стационарные, но и на мобильные телефоны в разных странах.

Улучшена и работа с дополнительными устройствами за счет автоматической настройки. Пользователю достаточно лишь подключить устройство, имеющее сертификат Skype Certified, и оно автоматически будет готово к работе.

В отличие от варианта, специально оптимизированного для “обычных” голосовых терминалов с поддержкой Java, четвертая версия Skype будет устанавливаться только на “умных” смартфонах и коммникаторах, ноутбуках и рабочих станциях.

Отметим, что в данном случае речь идет о предварительной версии. В настоящий момент она маркируется как Skype 4.0 Beta 1 for Windows и является ранней бета-версией программы. Ее имеет смысл скачивать для установки только опытным пользователям и бета-тестерам. Окончательный вариант ПО появится к началу четвертого квартала 2008 года.

mb-skypelДля высококачественного отображения видео пользователям Skype потребуется хорошая веб-камера, компьютер с двуядерным процессором и скоростной канал связи

Оригинал